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Voyages privés en Asie - Horizons 2018-2020
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Premiers regards 2019-2020
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Balzac et la petite tailleuse chinoise

De Dai Sijie

Dans la Chine des années de la révolution culturelle, deux jeunes garçons de la ville, Luo et le narrateur, amis d'enfance, sont envoyés en rééducation dans la Montagne du Phénix du Ciel. La vie y est dure: travail dans la mine de charbon, promiscuité, mauvais traitements. Leur qualité de narrateur leur ouvre de nouvelles perspectives. Le chef du village les envoie dans la ville du district assister aux séances de cinéma avec mission de raconter ensuite l'histoire aux habitants du village. Lors d'un de leurs déplacements, ils font la connaissance de la fille du tailleur. Luo en tombe amoureux. Elle est si belle qu'il décide d'entreprendre son éducation intellectuelle. Une mystérieuse valise en cuir, cachée au fond d'une chambre sale, apporte une aide inespérée au talentueux professeur. A l'intérieur du précieux bagage, les garçons découvrent avec stupeur une collection impressionnante de chefs-d'œuvre des plus grands écrivains occidentaux: Victor Hugo, Dumas, Dickens, Kipling et surtout Balzac. La lecture des livres interdits ouvre d'immenses horizons aux trois jeunes gens qui goûtent chacun à leur façon la saveur de cette nouvelle liberté. "Nous nous approchâmes de la valise. Elle était ficelée par une grosse corde de paille tressée, nouée en croix. Nous la débarrassâmes de ses liens, et l'ouvrîmes silencieusement. A l'intérieur, des piles de livres s'illuminèrent sous notre torche électrique; les grands écrivains occidentaux nous accueillirent à bras ouverts: à leur tête se tenaient notre vieil ami Balzac, avec cinq ou six romans, suivi de Victor Hugo, Stendhal, Dumas, Flaubert, Baudelaire, Romain Rolland, Rousseau, Tolstoi, Kipling, Emily Bronté... Quel éblouissement ! Il referma la valise et, posant une main dessus, comme un chrétien prêtant serment, il me déclara: - Avec ces livres, je vais transformer la Petite Tailleuse. Elle ne sera plus jamais une simple montagnarde."

Gallimard-Folio 0