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Voyages privés en Asie - Horizons 2018-2020
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Mari: Métropole de l'Euphrate

au IIIe et au début du IIe millénaire av .J.-C.

De Jean-Claude Margueron

Dans cet ouvrage passionnant, Jean-Claude Margueron, responsable des fouilles de Mari de 1979 à 2004, nous fait découvrir le mystère de cette antique cité de Mésopotamie. Mari: ville phare du Proche-Orient aux débuts de l'époque urbaine, peut être considérée comme le premier exemple au monde qui donne l'image d'une ville nouvelle fondée à l'aube du IIIe millénaire, premier exemple d'une cité, qui pour exister dans un milieu désertique, doit entièrement aménager la région pour assurer sa survie et permettre les échanges par voie d'eau.

Née vers 2900, elle s'installe, pour se protéger des inondations, derrière une digue circulaire qui commande le système défensif et toute l'organisation urbaine. Elle développe rapidement des activités manufacturières qui lui assurent une position-clé dans l'essor de la métallurgie du cuivre et du bronze.

Elle contrôle le trafic fluvial et caravanier sur lesquels elle perçoit des taxes. Entre 2 600 et 2 340 av. J.-C., Mari qui domine l'ensemble de la Mésopotamie est à son apogée mais doit verser un tribut à Ebla. Cette richesse fait bien des envieux et parmi eux, Sargon d'Akkad, à qui on attribue la destruction de la ville en 2 340 av. J.-C.

A la fin du IIIe millénaire, les rois d'Ur étendent leur suzeraineté sur Mari. De 2 100 à 1 800 av. J.-C., Les ''Shakkanak'' gouvernent, et la ville dépend d'Akkad. Le XVIIIe xiècle av. J.-C. est marqué par le glorieux règne de Zimri Lim qui se fait construire un palais de 300 pièces richement décorées, centre actif de la vie politique, économique et administrative. Après l'occupation assyrienne (1 800 av. J. -C.) et une brève période d'indépendance (1 775 à 1 760 av. J. -C.), Mari est détruite par Hammurabi en 1 758 av. J.-C.

Picard 2004